Меню

Новые статьи
  • Древний Египет: Медицина и Мифология

    Папирусные свитки и история врачевания

    В настоящее время известно более десяти древнеегипетских свитков из папируса, которые частично или полностью посвящены врачеванию. Все они записаны в периоды Среднего и Нового царств (II тысячелетие до н. э.). Однако это не исключает возможности существования уже в эпоху Древнего царства более ранних списков этих же папирусов, которые до наших дней не сохранились.

    Так, Георг Эберс (1837—1898) считает, что папирус, названный его именем, первоначально был составлен между 3730 и 3710 гг. до н. э. а ученые-египтологи допускают, что папирус Эдвина Смита (Smith, Edwin, 1822—1906), мог быть копией более раннего текста, составленного в начале III тысячелетия до н. э. (возможно, Имхотепом — врачевателем и архитектором фараона Джосера. который правил ок. 2780 — ок. 2760 гг. до н. э.).

    Имхотеп был не единственным известным врачевателем Древнего царства. Так, надпись в гробнице номарха Мечена — сановника фараона IV династии Снофру (XXVIII в. до и. э.) свидетельствует о том, что он был известным «врачевавателем людей нома».

    О недошедших до нас древних трактатах, медицинского содержания свидетельствуют и древние историки. Так, Манефон сообщает о том, что второй царь I династии Атотис (XXVIII в. до н. э.) был искусным врачевателем и составил текст на папирусном свитке о строении тела человека.

    Мифология и врачевание

    Среди главных божеств древнего Египта имевших отношение к врачеванию, был бог письма и знаний Джехути (греч. Тот ). Он изображался в виде человека с головой птицы ибиса или в образе павиана (оба — символы мудрости в древнем Египте).

    Согласно преданию Тот разделил человечество по языкам и изобрел письменность, придумал математику и астрономию, религиозные обряды, музыку и врачевание природными средствами. Ему приписывалось составление самых древних египетских медицинских текстов.

    Помимо главных божеств в древнеегипетской мифологии были и боги врачевания. Это покровительница врачевателей могучая Сохмет. или Сахмет (егип. Могущественная) — богиня войны, супруга верховного бога Мемфис Птаха (она почиталась в образе львицы или львиноголовой женщины) и покровительница женщин и рожениц богиня Тауэрт. ее изображали в виде самки гиппопотама.

    Небольшие статуэтки богини Тауэрт всегда помещались рядом с новорожденным, будь то наследник великого фараона или простой египтянин.

    Яркой особенностью египетской религии был заупокойный культ, который возник еще в додинастический период и является ключом к пониманию всей египетской культуры. Древние египтяне верили в загробную жизнь и считали ее продолжением земной. Представления о том, что после смерти человека его загробные субстанции связаны с местом погребения, вызвало стремление сохранить тело от разрушения, т. е. набальзамировать его (от греч. balsamon — бальзам).

    Мумификацией в древнем Египте занимались специальные люди, которых греки называли тарихевтами. Их секрет бальзамирования навеки утерян, однако трупы умерших, обработанные тысячи лет назад, сохранились до наших дней. Процедура бальзамирования, занимавшая 70 дней, достаточно подробно описана Геродотом в середине V в. до н. э. Однако исследования, проведенные в XX в. внесли некоторые коррективы и дополнения в это ставшее классическим описание.

    Понятно, что возможность забальзамировать труп умершего родственника имели не многие. Народ Египта, начиная с додинастического периода, хоронил умерших в песке соседних с долиной Нила пустынь. Завернутые в циновки тела умерших без всякой мумификации оставались почти без изменения: песок высушивал их, предохраняя от дальнейшего разрушения.

    Болезни Древнего Египта

    В древнем Египте были распространены некоторые тяжелые инфекционные (оспа, малярия, чума) и паразитарные заболевания. Об этом свидетельствуют описания историков, оспенные пустулы на коже лица Рамсеса II, палочка чумы, обнаруженная при обследовании мумий, и другие бесспорные доказательства.

    Долина Нила была крупным очагом тяжелых глистных заболеваний — мочеполового и кишечного шистосомбзов. Эти болезни описаны под названием Ста в папирусах Эберса, Хёрста, Берлинском и Лондонском.

    Древние тексты сообщают, что характерными признаками заболевания были наличие червей в организме, появление крови в моче («египетская гематурия»), поражение прямой кишки и понос.

    Существование шистосомоза в древнем Египте подтверждается исследованием египетских мумий (XX династия, XII в. до н. э.), в почках которых обнаружено большое количество кальцифицированных яиц его возбудителя — Schistosoma haematobium.

    Сегодня известно, что возбудитель шистосомоза распространяется водным путем через промежуточного хозяина — моллюска. Отсюда понятно, почему сооружение оросительных систем в древнем Египте способствовало широкому распространению этого заболевания на всей территории страны.

    Из первоначального ареала в Египте шистосомоз проник на другие территории Африки и Азии.

    Обширный очаг мочеполового шистосомоза возник и в древней Месопотамии, где также сооружались оросительные системы. В XVI—XVIII вв. он был завезен в Америку. Об этом заболевании писали историки средневекового арабоязычного Востока и французские врачи, сопровождавшие Наполеона в его походе в Египет.

    Компиляция по книге: Т. С. Сорокина, «История Медицины»